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Promoviendo la salud sexual y reproductiva en las AméricasIn EnglishPublicaciones: Artículo

¿Qué es la Violencia Basada en Género?

¡Basta!, Núm. Spring 2000 (Publicado: 2000.03), pág. 2.

Resumen: Tres definiciones de la violencia basada en género incluyendo, historia de abuso sexual en la niñez, abuso sexual/violación y violencia intrafamiliar.

En 1993, las Naciones Unidas adoptó la primera definición internacional de violencia en contra de la mujer. Esa declaración estableció que la violencia en contra de la mujer incluye:

"Cualquier acto de violencia basada en género que tenga como consecuencia, o que tenga posibilidades de tener como consecuencia, perjuicio o sufrimiento en la salud física, sexual o psicológica de la mujer, incluyendo amenazas de dichos actos, coerción o privaciones arbitrarias de su libertad, tanto si se producen en la vida pública como privada".[1]

Al referirse a violencia como "basada en género", esta definición subraya la necesidad de comprender la violencia dentro del contexto del estatus de subordinación en el que viven las mujeres y las niñas dentro de la sociedad. Como se comentaba en un artículo reciente de Population Reports, "muchas culturas tienen creencias, normas e instituciones sociales que legitiman y por lo tanto perpetúan la violencia en contra de la mujer". Por ello, dicha violencia no se puede comprender si se separa de las normas y de la estructura social y de las funciones de género asignadas dentro de la comunidad, todo lo cual influye en gran medida en la vulnerabilidad de la mujer respecto a la violencia. El documento de la ONU describe tipos específicos de violencia en contra de la mujer, incluyendo el tráfico de mujeres, la prostitución forzada, la violación durante las guerras, y las palizas y violaciones por parte de los cónyuges.

Teniendo en cuenta esta definición más amplia de violencia basada en género, los investigadores y directores de programa han definido y dividido en categorías la violencia según sus diferentes tipos. Por ejemplo, la violencia puede ser física, sexual, psicológica, emocional o económica. También se puede categorizar la violencia según las características de la víctima, por ejemplo, centrándose en los abusos sexuales infantiles versus los asaltos sexuales a una adolescente mayor o a una mujer adulta. Otros se centran en la violencia teniendo en cuenta cierto tipo de perpetradores. Por ejemplo, la categoría "violencia entre la pareja íntima" incluye todo tipo de violencia ejercida en contra de la mujer por parte de sus novios o esposos. Además, las categorías legales de violencia difieren de un país a otro.

Para facilitar la colaboración y mejorar la capacidad de comparar información entre diferentes países, las tres afiliadas de IPPF/RHO que forman parte de un proyecto financiado por la Comisión Europea (CE) y por la Fundación Bill y Melinda Gates (vea la página 6), decidieron desarrollar definiciones de trabajo sobre violencia para el proyecto. Durante este proceso, tuvieron en cuenta tanto la población objetivo del proyecto (adolescentes y mujeres adultas en lugar de niñas) y sus funciones como proveedores de servicios de salud sexual y reproductiva. Juntos llegaron a las siguientes definiciones, reconociendo que éstas se pueden cambiar o mejorar según sea necesario, y tienen planeado volver a revisar estas definiciones durante el transcurso del proyecto.

Historia de Abuso Sexual en la Niñez

DEFINICIÓN: Abuso sexual en la niñez es la utilización de una menor de 12 años o menos para la satisfacción sexual. El abuso sexual en la niñez puede incluir contacto físico, masturbación, relaciones sexuales (incluso penetración) y/o contacto anal u oral. Pero también puede incluir el exhibicionismo, voyeurismo, la pornografía y/o prostitución infantil. La historia de abuso sexual en la niñez significa que la mujer adolescente o adulta ha tenido esta experiencia en el pasado.

Agresores(as) podrían incluir: padre, otro pariente, otra persona en el hogar, educador/maestro, jefe, compañero de colegio, otro conocido, no-conocido.

Abuso Sexual/Violación*

DEFINICIÓN: El abuso sexual es un concepto amplio que incluye toda forma de coerción sexual (emocional, física, económica) contra la mujer (adolescente o adulta) que incluye o no incluye la violación (por ejemplo: la imposición forzada de determinadas prácticas sexuales, tales como, manoseo, exposición a pornografía, etc.). La violación es el uso de la coerción emocional, física, o la amenaza de utilizarla, para penetrar a una mujer (adolescente o adulta) en forma vaginal, oral o anal contra su voluntad.

Agresores podrían incluir: pareja, ex-pareja, novio, padre, otro pariente, otra persona en el hogar, educador/maestro, jefe, compañero de trabajo o colegio, otro conocido, no-conocido.

Violencia Intrafamiliar

DEFINICIÓN: El abuso físico, psicológico y/o económico de una mujer por parte de su pareja o ex-pareja(s) u otra(s) personas dentro del hogar o familia. Podría incluir:

  • Violencia física: golpes, mutilaciones, quemaduras, el uso de armas, encierro domiciliario, etc.
  • Violencia emocional/psicológica: comprende un rango amplio de manifestaciones, tales como la humillación, explotación, intimidación, degradación psicológica, agresiones verbales, privación de libertades y derechos, etc.
  • Violencia económica: chantaje económico, el quitar el dinero que ella gana, que la pareja tenga el control absoluto de los ingresos de la casa, etc.

[1] Asamblea General de Naciones Unidas. Declaración sobre la eliminación de la violencia en contra de la mujer. Procedimientos de la 85 Reunión Plenaria, 20 de Dic., 1993.

*Ojo: Está reconocido que la violación y el abuso sexual pueden ocurrir tanto en el hogar como dentro de relaciones con parejas, pero para facilitar la clasificación de los datos, se ha agrupado todo acto de abuso sexual/violación en una sola categoría, independiente de quien sea el agresor.